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Kamala Harris y el culto de la presidencia

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Tags Historia de EEUU

09/23/2019

Kamala Harris quiere que te unas a su culto. Pero no se preocupe: la membrecía es voluntaria, es decir, a menos que una pluralidad de sus compañeros votantes quiera unirse, en cuyo caso usted será inscrito automáticamente.

Verá, el culto de Harris es el «culto de la presidencia». Acuñada por Gene Healy, la frase describe la adoración que tan a menudo acompaña a lo que muchos estadounidenses consideran una gran oficina magistral de la que fluyen todas las cosas buenas, y todo lo malo busca corromper. En su peculiar astronomía de esta mentalidad, el Despacho Oval ocupa el centro del universo. Todo gira en torno a ella.

¿quién es el Congreso?

La Presidencia es un dios celoso. No tolera a ningún competidor en su poder. Y tampoco Kamala Harris.

Durante el curso de su campaña, ha prometido repetidamente pasar por alto al Congreso y tomar medidas unilaterales en toda una serie de temas intensamente divisivos. En cuanto a la inmigración, ha prometido emitir una orden ejecutiva que concede la ciudadanía a los «Dreamers» (inmigrantes traídos a Estados Unidos ilegalmente por sus padres). En cuanto al medio ambiente, dice que declarará un «estado de emergencia hídrica» y obligará al país a volver a adherirse al acuerdo sobre el clima de París. También quiere prohibir el uso del fracking.

Muchos observadores han notado cómo suenan dictatoriales estas declaraciones, y con razón. Seguir adelante con cualquiera de estas propuestas sería muy sospechoso, pero el gran número de ellas, junto con la actitud descaradamente perentoria de Harris, no debe dejar lugar a dudas en cuanto a sus ambiciones autoritarias.

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Para Harris, el Congreso es, en el mejor de los casos, un mero órgano consultivo. Como gesto amable, el Presidente puede pedirle permiso al Congreso para hacer algo, pero en realidad no requiere su consentimiento. Durante una reunión de la CNN, Harris dijo que daría un ultimátum al Congreso sobre el control de armas:

[A]l ser elegida, le daré al Congreso de los Estados Unidos 100 días para que se organice y tenga el valor de aprobar leyes de seguridad de armas. Y si no lo hacen, tomaré medidas ejecutivas. Y específicamente lo que voy a hacer es poner en práctica el requisito de que todo aquel que venda más de cinco armas al año, tenga que hacer una verificación de antecedentes cuando venda esas armas.

Esencialmente, Harris pediría al Congreso que apruebe sus políticas de control de armas para darles la apariencia de legitimidad. Pero si se niegan a cumplir, ella puede simplemente renunciar a tales formalidades.

En el peor de los casos, el Congreso es un obstáculo frustrante (y en última instancia vestigial) para los objetivos de política interna de Harris. Por ejemplo, han fracasado obstinadamente en aprobar el «New Deal Verde», una revisión masiva de la economía forzada por el gobierno con la intención de luchar contra el cambio climático. Si continúan sin hacer nada al respecto, Harris advierte, se librará del filibustero. No está claro cómo piensa hacerlo: el filibustero es un procedimiento interno del Senado y, por lo tanto, no está sujeto constitucionalmente al decreto presidencial. Pero el Culto de la Presidencia no conoce limitaciones.

El camino constitucional menos transitado

La actitud de Harris es desgraciadamente emblemática de la obsesión de Estados Unidos por la presidencia. Nos hemos acostumbrado a organizar la sociedad en torno al presidente, sea quien sea. Si la bolsa sube, elogiamos al presidente; si baja, lo criticamos. Cuando hay un desastre natural, esperamos que el presidente participe directamente en los esfuerzos de socorro. Cuando hay un tiroteo masivo, esperamos que visite a los sobrevivientes y memorice a las víctimas.

La obsesión de nuestra sociedad con el presidente es tanto una causa como una consecuencia de su inmenso poder. Hoy en día, las políticas públicas se dirigen casi exclusivamente desde el Despacho Oval, por lo que, por supuesto, terminamos prestando mucha atención al director general.

Pero al mismo tiempo, esta atención de culto ayuda a alimentar al gigante que es la presidencia imperial. Después de todo, todos pueden nombrar al presidente, pero muy pocos saben quién es su propio representante en el Congreso. Pocos aún pueden nombrar al Presidente de la Cámara. Por lo tanto, es natural que la gente mire al presidente por todo: a menudo es la única figura política nacional con la que están remotamente familiarizados.

A nivel práctico, muchos de los políticos del senador Harris han aceptado el uso del poder ejecutivo simplemente porque es la manera más fácil de hacer las cosas. A diferencia del hiperpartidista Congreso de «no hacer nada», del que Harris se burla tan a menudo, el presidente, por el hecho de ser una sola persona, no se ve obstaculizado por la falta de consenso. Si no se ve obstaculizado por un Congreso pasivo y cortes deferentes, el presidente como jefe de la rama ejecutiva puede simplemente hacer cumplir las leyes de la nación de la manera que le plazca. En estas circunstancias, no debe sorprender que los presidentes estén tentando cada vez más a la suerte y creando nuevas leyes unilateralmente.

Por otro lado, Harris critica profundamente la forma en que el presidente Trump ha estado gobernando. Pero en lugar de liderar una lucha del Senado para reafirmar la autoridad del Congreso, y así limitar el daño que un mal presidente puede infligir, como ciertamente podría hacerlo, Harris ha estado haciendo campaña para aumentar el poder del presidente. Su principal crítica no es que el presidente sea demasiado poderoso, sino simplemente que la persona equivocada está en el cargo.

El culto a la Presidencia se está fortaleciendo y la Constitución se está debilitando. Y eso debería preocuparnos a todos.

Tyler Curtis is a lender at a community bank in Missouri, and earned an undergraduate degree in economics from the Missouri University of Science and Technology.

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